November Research Report

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November Research Report

By |2014-01-05T14:21:26+01:00January 5th, 2014|Clinical Forum, Research Reports|0 Comments

 

 


Research Report
November 2013
Marye O’Reilly-Knapp, PhD, RN

Do you know:
One in eighty-eight children are diagnosed on the autism spectrum.
Autism is a developmental disorder that usually appears before the age of 3.
Autism affects the development of the brain, resulting in impaired communication, social functioning,
and interactions with others.
Autism is prevalent in all racial and ethnic groups.
Risk factors that have been identified as potential risks for autism include extreme low birth weight, older fathers, genetic abnormalities, and environmental factors such as exposure to toxins.
Research will help to identify the different causes of autism as well as effective treatments.

As clinicians we need to pay attention to the information that is emerging in the field of autism, and especially, in brain research. To do this means that we need to read, discuss, and expand our knowledge base through what Temple Grandin describes as “a complex quagmire”. She has written in Emergence: Labeled Autistic (1986) about her withdrawal into an inner world to avoid stimulation. Temper tantrums and erratic behavior were common occurrences at school. A later book, Thinking in Pictures (1995), further portrays her experiences living with autism. Little was known about autism at the time she was diagnosed. Her symptoms of destructive behavior, inability to speak, a sensitivity to physical contact, screaming, a fixation of spinning objects were diagnosed as “brain damage”. She worked with a speech therapist, learned appropriate behaviors and attributes her mother with organizing care for her daughter, much like the treatment that therapists use today. This occurred in the 1940s. She states that a decade later she would have been diagnosed with a psychological problem and sent to an institution.

This report deals with Grandin’s latest book, The Autistic Brain: Thinking across the Spectrum (2013). In this book some of the latest research is integrated with her own experiences. She describes findings of test done on her brain as well as some of the latest studies in neuroimaging and genetic research being conducted.

To establish biomarkers for autism, researchers are using autistic and control subjects to make a template
of autistic and neurotypical brains. Studies done at the University of Utah indicate that autistics brains have local overconnectivity and long-distance underconnectivity (Anderson, 2011); at the University of Louisville, the length of the corpus collusum was used to distinguish an autistic brain; the University of North Carolina at Chapel Hill scanned the white-matter tracts in the brains of infants at six months and a behavioral assessment at twenty-four months where differences were detected in neurotypical and autistic brains; in the Learning Research and Development Center at the University of Pittsburgh, HDFT (high-definition fiber tracking) was developed (Schneider, 2012). Some patterns that are emerging and are included in the book are: enlarged amygdala, macrocephaly, lack of cortical engagement when looking at faces. Research is still in its early stages and much still needs to be addressed in understanding the causes of autism. As investigations continue on the brain, identification of the sources will lead to enhanced and thus more effective treatment approaches.

Along with the studies presented, Grandin gives both scientific and personal information. In one of the chapters identification of specific problems as well as “practical tips” are given for problems experienced by someone with autism: visual processing, auditory processing, touch and tactile sensitivity, olfactory and taste sensitivity. Rather than focus on the limitations of autism, Grandin emphasizes the positive aspects. Her chapter on “knowing strengths” talks to the need to work with deficits and also to think in terms of abilities, interests, and strengths. She also includes relevant information on Asberger’s and disputes the new diagnostic categories in the newly revised DSM. Grandin’s recommends that we stop grouping people together in what she calls phase-two thinking and start phase-three thinking. This means that “we take advantage of the technological resources that are beginning to become available” (2013, p. 116).

Those of us working within Integrative Psychotherapy theories understand the importance of our innovative theory and the science that is linked to the theory, the methods that individualize interventions for the client, and the contributions of an Integrative Psychotherapy approach that has impacted clients’ lives and the field of psychotherapy. Temple Grandin’s book can only add to our body of knowledge and validate our basic principles.

References:
Grandin, T. (1995). Thinking in pictures. New York: Doubleday.
Grandin, T. with Panek,R. (2013). The autistic brain: Thinking across the spectrum. New York:
Houghton Mifflin Harcourt.
Grandin, T. & Scariano, M. (1986). Emergence: Labeled autistic. New York: Warner Books.

Note: The picture that goes with this report includes some of the clinicians that have been a vital part in the development of concepts and interventions through both our professional and personal contributions. This picture was taken at our yearly four-day meeting in Cape May, NJ.

 

 

Informe de investigación

 

Noviembre 2013

 

 ¿Sabías que…:

Un niño de cada 88 ha sido diagnosticado en el espectro autista?

El autismo es un trastorno evolutivo que suele aparecer antes de los 3 años?

El autismo afecta al desarrollo del cerebro, lo que desemboca en deficiencias en la comunicación, el funcionamiento social y las interacciones con los demás?

El autismo está igualmente extendido en todos los grupos étnicos y raciales?

Los factores de riesgo identificados como riesgos potenciales de autismo incluyen un peso extremadamente bajo al nacer, padres (del sexo masculino) mayores, anormalidades genéticas y factores ambientales como la exposición a toxinas.

La investigación ayudará a identificar las diferentes causas del autismo así como los tratamientos efectivos.

Como profesionales que somos, necesitamos prestar atención a la información que está emergiendo en el ámbito del autismo y especialmente en las investigaciones sobre el cerebro. Hacer eso significa que necesitamos leer, debatir y expandir nuestra base de conocimientos, que Temple Grandin describe como: “Un embrollo complejo”. En Emergence: Labeled Autistic (1986), traducido al castellano como Atravesando las puertas del autismo (1997), escribió sobre su retraimiento a un mundo interno para evitar la estimulación. Las rabietas y las conductas erráticas eran incidentes frecuentes en el colegio. Otro libro publicado más tarde, Thinking in Pictures (1995), traducido al castellano como: Pensar con imágenes (2006), sigue retratando sus experiencias sobre su convivencia con el autismo. En la época en que fue diagnosticada, poco se sabía sobre este tema. Sus síntomas de conductas destructivas, incapacidad para hablar, sensibilidad al contacto físico, los gritos y una fijación con los objetos giratorios fueron diagnosticados como “daño cerebral”. Trabajó con un logopeda y aprendió conductas apropiadas, algo muy parecido al tratamiento que usan los terapeutas hoy en día. También le reconoce a su madre la organización de los cuidados hacia ella. Esto sucedió en los años 40. De haber sido una década más tarde, le habrían diagnosticado un problema psicológico y la habrían mandado a una institución.

Este informe trata sobre el último libro de Grandin, The Autistic Brain: Thinking across the Spectrum (2013), sin traducir al castellano. En este libro, integra parte de las investigaciones más recientes con sus propias experiencias. Describe los resultados de una prueba realizada sobre su cerebro así como algunos de los estudios más recientes de neuroimagen e investigación genética que se están llevando a cabo.

Para establecer los biomarcadores del autismo, los investigadores están usando sujetos control y sujetos autistas para realizar una plantilla de los cerebros autista y neurotípico. Los estudios realizados en la Universidad de Utah indican que los cerebros autistas tienen demasiada conectividad en áreas locales y poca conectividad en la larga distancia (Anderson, 2011); en la universidad de Louisville, la longitud del cuerpo calloso se usó para distinguir un cerebro autista; la universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill escaneó los tractos de materia blanca en los cerebros de infantes de 6 meses y llevó a cabo una evaluación conductual a los 24 meses, detectando así diferencias entre el cerebro neurotípico y el autista; en el Centro de desarrollo e investigación del aprendizaje de la Universidad de Pittsburgh, se desarrolló el seguimiento de fibras de alta definición (high-definition fiber Trucking, HDFT por sus siglas en inglés) (Schneider, 2012). Algunos de los patrones que están emergiendo y se hallan incluidos en el libro son: el agrandamiento de la amígdala, la macrocefalia y la falta de activación cortical al mirar rostros. La investigación todavía se halla en una fase temprana y aún hay mucho que plantear para comprender las causas del autismo. A medida que las investigaciones continúen sobre el cerebro, la identificación de las fuentes desembocará en enfoques de tratamiento mejorados y por lo tanto más efectivos.

Junto a los estudios presentados, Grandin proporciona información tanto científica como personal. En uno de los capítulos, da pautas para la identificación de problemas específicos así como “consejos prácticos” para los problemas que experimenta una persona con autismo: el procesamiento visual, el procesamiento auditivo y la sensibilidad táctil, olfativa y gustativa. En lugar de centrarse en las limitaciones del autismo, Grandin enfatiza los aspectos positivos. Su capítulo sobre “conocer las fortalezas” habla de la necesidad de trabajar con los déficits y también de pensar en términos de habilidades, intereses y fortalezas. Igualmente incluye información relevante sobre el Asperger y disputa las nuevas categorías diagnósticas del DSM recientemente revisado. Grandin recomienda que dejemos de agrupar a las personas en lo que denomina “pensamiento de fase dos” y que comencemos el “pensamiento de fase tres”. Esto significa que “aprovechemos los recursos tecnológicos que empiezan a estar disponibles” (2013, pág. 116).

Aquellos de nosotros que trabajamos con las teorías de la psicoterapia integrativa comprendemos la importancia de nuestra innovadora teoría así como de la ciencia que va unida a dicha teoría, los métodos que individualizan las intervenciones para el cliente y las aportaciones de un enfoque – la psicoterapia integrativa – que ha tenido un impacto en la vida de los clientes y el ámbito de la psicoterapia. El libro de Temple Grandin sólo puede aumentar nuestro conjunto de conocimientos y validar nuestros principios básicos.

 

Referencias:

Grandin T. (1995). Thinking in Pictures. New York: Doubleday.

Versión en castellano: Grandin, T. (2006). Pensar con imágenes: mi vida con el autismo. Barcelona: Alba Editorial

Grandin, T. y Panek. R. (2013). The autistic brain: Thinking across the spectrum. New York: Houghton Mifflin Harcourt.

Grandin, T. & Scariano, M. (1986). Emergence: Labeled autistic. New York: Warner Books.

Versión en castellano: Grandin, T. & Scariano, M. (1997) Atravesando las puertas del autismo. Buenos Aires: Paidós Ibérica

 

Nota: La imagen que acompaña este informe incluye a algunos de los profesionales que hemos formado parte del desarrollo de los conceptos y las intervenciones a través de nuestras aportaciones tanto profesionales como personales. Esta foto fue tomada en nuestro encuentro anual de 4 días en Cape May, Nueva Jersey.

 

Traducción de Inés Arregui

 

 

 

French here

Research Report

November 2013

Marye O’Reilly-Knapp, PhD, RN

 

Lo sai che: A uno su 88 bambini è diagnosticato l’autismo. L’autismo è un disturbo dello sviluppo che solitamente appare prima dei 3 anni di età. Colpisce lo sviluppo del cervello, con conseguente compromissione della comunicazione, delle funzioni sociali e delle interazioni con gli altri.

L’autismo è comune in tutte le razze e gruppi etnici. I fattori di rischio che sono stati identificati come rischi potenziali per l’autismo includono il peso estremamente basso alla nascita, papà più anziani, anomalie genetiche e fattori ambientali come esposizione a sostanze tossiche.

Come clinici noi abbiamo bisogno di prestare attenzione alle informazioni che stanno emergendo nel campo dell’autismo, e soprattutto in quello della ricerca sul cervello. Fare questo significa che abbiamo bisogno di leggere, discutere e estendere le nostre conoscenze di base attraverso ciò che Temple Grandin descrive come “ pantano complesso”. L’autrice ha scritto in Ermergenza:”Etichettato Autistico” (1986) sul suo ritiro nel il mondo interiore per evitare la stimolazione. Collera e comportamento irregolare erano fatti comuni a scuola. In un libro successivo, “ Pensare in Immagini” (1995),ritrae ulteriormente le sue esperienze di vita con l’autismo. Si conosceva poco sull’autismo al tempo in cui le fu diagnosticato. I suoi sintomi di comportamento distruttivo, incapacità a parlare, l’urlare al contatto fisico, la fissazione con oggetti di filatura, erano diagnosticati come “danni cerebrali”.

Lei ha lavorato con una logoterapista, imparò i comportamenti appropriati e  attribuisce a sua madre il prendersi cura della figlia, molto simile al trattamento che i terapisti usano oggi. Questo avvenne nel 1940. Lei afferma che un decennio più tardi le sarebbe stato diagnosticato un problema psicologico e sarebbe stata mandata in un istituto di igiene mentale.

Questo report tratta dell’ultimo libro di Grandin, “Il cervello autistico: Pensare attraverso lo spettro” (2013. In questo libro qualcuna delle ultime  ricerche è stata integrata con le sue personali esperienze. Lei descrive i risultati di test fatti sul suo cervello come anche alcuni degli ultimi studi in neuroimmaiginazione (EN: “neuroimaging”, ndt)  e ricerche genetiche che sono state condotte.

Nel Centro Ricerca e Sviluppo presso l'Università di Pittsburgh, l’ HDFT (inseguimento fibra ad alta definizione) è stato sviluppato (Schneider, 2012). Alcuni elementi che stanno emergendo e che sono inclusi nel libro sono: amigdala allargata, macrocefalia, la mancanza di coinvolgimento corticale quando si guardano i volti. La ricerca è ancora nelle sue fasi iniziali e molto deve ancora essere affrontato nella comprensione delle cause dell'autismo. Mentre proseguono le indagini sul cervello, l’ individuazione delle cause porterà ad approcci terapeutici avanzati e quindi più efficaci

Per stabilire i biomarcatori per l’autismo, i ricercatori stanno lavorando con gli autistici e un gruppo di controllo per fare una immagine standard del cervello  e di  quello autistico. Studi fatti all’università di Utah indicano che il cervello degli autistici ha una sovraconnettività locale (EN: “overconnectivity”, ndt) e una sottoconnettività (EN: “underconnectivity”, ndt) a lunga distanza (Anderson, 2011); all’unversità di Lousville, la lunghezza del corpo calloso era usata per distinguere un cervello autistico; l’università della Nord Carolina  a Chapel Hill scansionò tratti di sostanza bianca nel cervello dei bambini di 6 mesi, hanno effettuato una valutazione del comportamento a 24 mesi nei bambini in cui erano state rilevate differenze nei cervelli ‘tipici/normali’ e in quelli autistici.

Insieme agli studi presentati, Grandin fornisce informazioni scientifiche e personali. In uno dei capitoli sono forniti l’identificazione di problemi specifici così come “consigli pratici” per i problemi avuti da chi è autistico: elaborazione visiva, elaborazione uditiva, tatto e sensibilità tattile, sensibilità olfattiva e gustativa. Piuttosto che focalizzarsi sui sulle limitazioni che l’autismo procura, Grandin enfatizza gli aspetti positivi. Nel suo capitolo su “conoscere i punti di forza”, l’autrice parla del bisogno di lavorare con i deficit e di pensare in termini di abilità, interessi e punti di forza.

Include anche rilevanti informazioni sul lavoro di Asberger e discute le nuove categorie diagnostiche nella recente revisione del DSM. Grandin raccomanda di smettere di raggruppare insieme persone rispetto a quella che chiama “fase 2 del pensare”, e di cominciare una fase 3 del pensare. Questo significa che “noi usufruiamo delle risorse tecnologiche che stanno cominciando a diventare disponibili” (2013, p.116)

Quelli di noi che lavorano all’interno delle teorie Psicoterpia Integrativa comprendono l’importanza della nostra teoria innovativa e la scienza che è legata alla teoria, i metodi che individuano gli interventi per il cliente e i contributi dell’approccio della Psicoterapia Integrativa che ha influenzato la vita dei clienti e il campo della psicoterapia. Il libro di Temple Grandin può solo aumentare le nostre conoscenze e convalidare i nostri principi di base.

 

References:

Grandin, T. (1995). Thinking in pictures. New York: Doubleday.

Grandin, T. with Panek,R. (2013). The autistic brain: Thinking across the spectrum. New York:

Houghton Mifflin Harcourt.

Grandin, T.  Scariano, M. (1986). Emergence: Labeled autistic. New York: Warner Books.

Nota: La fotografia che è presentata insieme a questo report include alcuni dei clinici che sono stati una parte vitale dello sviluppo dei concetti e degli interventi, attraverso i contributi  professionali e personali. La fotografia è stata scattata al nostro meeting annuale di 4 giorni in Cape May, NJ.

 

(traduzione di Maria Lauriola)

 

 

 

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